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EVOLUCIÓN 101

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Especiación

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Cuestiones fundamentales

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Descendencia con modificación

Hemos definido la evolución como descendencia con modificación a partir de un antepasado común pero, ¿qué se ha modificado exactamente? Sólo hay evolución cuando hay un cambio en la frecuencia génica de una población con el paso deltiempo. Estas diferencias genéticas son heredables y se pueden transmitir a la siguiente generación — que es lo que realmente importa en la evolución: el cambio a largo plazo.

Compara estos dos ejemplos de cambio en poblaciones de escarabajos. ¿Cuál de ellos es un ejemplo de evolución?

1. Escarabajos a dieta
Piensa en un año o dos de sequía durante la cual hay pocas plantas que los escarabajos puedan comer.
First generation of starving beetles
Todos los escarabajos tienen las mismas posibilidades de sobrevivir y reproducirse pero, debido a las limitaciones en el alimento, los escarabajos de esta población son algo más pequeños que los de la generación precedente. Second generation of starving beetles

2. Escarabajos de distinto color
La mayoría de de los escarabajos de la población (digamos, el 90%) tienen genes para el color verde intenso y unos pocos (el 10%) tienen el gen que los hace más marrones.
First Generation
Con el paso de varias generaciones, las cosas han cambiado: los escarabajos marrones son más comunes de lo que solían ser y forman el 70% de la población. Second Generation

¿Qué ejemplo es el que ilustra la descendencia con modificación, es decir, un cambio en la frecuencia génica con el paso del tiempo?

La variación de peso del primer ejemplo se produjo por la influencia ambiental — la escasa disponibilidad de alimento — no por un cambio en la frecuencia de los genes. Por lo tanto, el ejempo 1 no es evolución. Debido a que el pequeño tamaño corporal de esta población no está determinado genéticamente, esta generación de escarabajos de cuerpo pequeño darán lugar a escarabajos que alcanzarán un tamaño normal si tienen una disponibilidad normal de alimento.

El cambio de color del ejemplo 2 es, indudablemente, evolución: estas dos generaciones de la misma población son genéticamente diferentes. Pero, ¿cómo ha sucedido esto?



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Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries

Mecanismos
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