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EVOLUCIÓN 101

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La selección sexual

Male peacock display
Redback spiders courting
Male elephant seals fighting
Female cricket with sperm-packet

Laselección sexual es un «caso especial» de selección natural. La selección sexual actúa sobre la capacidad que tiene un organismo para conseguir (por todos los medios necesarios), o lograr copular con, una pareja.

La selección hace que muchos organismos sean capaces de hacer cualquier cosa por sexo: los pavos reales (arriba a la izquierda) mantienen complicadas colas, los elefantes marinos (arriba a la derecha) luchan por los territorios, las moscas de la fruta realizan danzas y algunas especies hacen regalos para convencer. Después de todo, ¿qué grillo mormón hembra (abajo a la derecha) podría resistirse al regalo de un jugoso paquete de esperma? El macho de araña de espalda roja (abajo a la izquierda) va todavía más lejos: se arroja literalmente a las fauces de la muerte para conseguir aparearse.

A menudo la selección sexual es lo bastante poderosa como para producir caracteres que deterioran la capacidad de supervivencia del individuo. Por ejemplo, es probable que las aletas y las plumas de la cola extravagantes y coloridas atraigan a los depredadores, además de a los miembros interesados del sexo opuesto.


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La selección sexual (2 de 2)

Fotografía de pavo real por cortesía de Rock Maple Farm; fotografía de elefantes marinos por cortesía de Craig's Homepage; fotografía de grillo mormón por cortesía de Grasshoppers of Wyoming and the West; fotografía de arañas de lomo rojo por cortesía de Andrew Mason, de la University of Toronto de Scarborough

Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries

Mecanismos
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Aprenda sobre cómo los genes desventajosos pueden propagarse a través del proceso de la selección sexual escapada.


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