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EVOLUCIÓN 101

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Cuestiones fundamentales

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Estudio de un caso de coevolución:
las ardillas, las aves y las piñas objeto de su deseo

El escenario: Las Montañas Rocosas Los Pinos Torcidos
Los actores: Lodgepole pine
Ardillas Rojas Los Piquituertos
Red squirrel Red Crossbill

La trama:
En la mayor parte de las Montañas rocosas, las ardillas rojas son un importante depredador de las semillas del pino torcido. Recolectan las piñas de los árboles y las almacenan durante el invierno. Pero los pinos no están indefensos: las ardillas tienen dificultades con unas piñas anchas y que pesan mucho, pero que tienen pocas semillas. Los piquituertos viven en estos lugares y también comen los piñones, pero las ardillas llegan a ellos primero y las aves no comen tantos piñones como ellas.

Sin embargo, en unos pocos lugares aislados no hay ardillas rojas y los piquituertos son el depredador de piñones más importante del pino torcido. De nuevo, los árboles no están indefensos: los piquituertos encuentran más difícil obtener los piñones de las piñas, que tienen escamas grandes y gruesas. Pero las aves tienen una forma de contraatacar: los piquituertos con picos más fuertes, más cortos y menos curvados son capaces de extraer mejor los piñones de las piñas difíciles.

La escena está preparada y la pregunta sigue en pie: ¿ha habido coevolución? Para demostrar la coevolución son necesarias pruebas que indiquen que la presa (los árboles) ha evolucionado en respuesta al depredador (las ardillas o las aves) y que el depredador ha evolucionado en respuesta a la presa. Craig Benkman, William Holiman y Julie Smith se habían propuesto averiguar si sus observaciones apoyarían la hipótesis de la coevolución.



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Fotografía de pinos torcidos por cortesía de Ed Jensen, Oregon State University; fotografía de ardilla roja por cortesía de Kevin MacAskill y el Nelson Naturalist's website; fotografía de piquituerto común, cortesía de Dennis Oehmke y el Illinois Raptor Center

Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries

Mecanismos
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